מחירי התירס בארה"ב זינקו ב- 55% בעקבות הביקוש הרב לאתנול

 

הביקוש לאתנול והגדלת הייצור הגבירו את הביקוש לתירס והזניקו את מחיריו ב- 55% בתוך חודשיים, מאמצע ספטמבר ועד אמצע נובמבר, לשמחת המגדלים במערב התיכון שרושמים רווחים נאים.

 

מחירי התירס צונחים בדרך כלל לשפל בעונת הקציר באמצע ספטמבר, אולם השנה אספו המגדלים את היבול השלישי בגודלו בתולדות ארה"ב, והמחירים נסקו לשיא של 3.4 דולר לבושל (מידת נפח: כ- 35 ליטרים).

 

לעליית מחירי התירס השלכות על תעשיית המזון והחקלאות האמריקאית, המשתמשת בו לייצור קשת נרחבת של מוצרים, מהאבסת חזירים ותרנגולות ועד לייצור דגני בוקר וממתקים. המחירים הגבוהים והתרחבות תעשיית האתנול מעוררים דאגה בקרב מגדלי הבהמות ויצרני המזון החוששים משחיקת רווחיהם.

 

106 מפעלים לייצור אתנול פועלים עתה ברחבי ארה"ב,  48 נוספים נמצאים בשלבי הקמה ו-7 מרחיבים את תשתיות הייצור, לפי אגוד יצרני הדלקים המתחדשים. משרד החקלאות האמריקאי צופה שכ- 20% מיבול התירס (2.15 מיליארד בושל)  השנה יעבור לתעשיית האתנול האמריקאית, גידול של 63% בתוך שנתיים.   

 

הממשלה הפדרלית שילמה ב- 2005 למגדלי התירס כ- 8.9 מיליארד דולר כפיצוי על המחירים הנמוכים ועליית המחירים צפויה להקטין את הסובסידיה ל- 2 מיליארד דולר. מגדלי תירס רבים הקימו מפעלי אתנול ולכן אינם חוששים משחיקת מרווחי היצור. העלייה בהכנסות מגידול תירס תפצה על הירידה ברווחי המפעל.

(WSJ, 3.11.06)